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Morre Kenny Rogers, cantor que popularizou a country music

Rogers estava em cuidados paliativos e morreu de causas naturais, disse seu assessor de imprensa, Keith Hagan.

21/03/2020


Foto: Suzane Cordeiro

The New York Times

Kenny Rogers, cantor que desempenhou um papel importante na expansão do público da música country nas décadas de 1970 e 1980, morreu sexta-feira (20) em sua casa em Sandy Springs, na Geórgia. Ele tinha 81 anos.

Rogers estava em cuidados paliativos e morreu de causas naturais, disse seu assessor de imprensa, Keith Hagan.

Cantando com uma voz rouca que exalava sinceridade e calor, Rogers vendeu mais de 100 milhões de discos em uma carreira que durou sete décadas. Ele teve 21 sucessos número um no país, incluindo dois — “Lady”, escrito e produzido por Lionel Richie e “Islands in the Stream”, composto pelos Bee Gees e tocado com Dolly Parton — que alcançou o primeiro lugar nas paradas de música pop.

Quando se aposentou por motivos de saúde em 2018, Rogers havia colocado mais de 50 singles entre os Top 40 de música country, dos quais 20 também apareceram nos Top 40 do pop. Muito antes da ascensão de Garth Brooks e Shania Twain na década de 1990, ele foi um dos primeiros artistas do país a encher arenas.

A popularidade de Rogers vinha em parte de sua personalidade cordial e boa aparência, mas também de sua capacidade de conhecer seu material, que, dizia ele com frequência, era de dois tipos principais: canções de amor como “You decorated my life” e baladas narrativas como “The gambler” e “Lucille”.

“Todas as músicas que eu gravo se enquadram em uma de duas categorias, como regra”, disse ele em uma entrevista de 2012 à NPR. “Uma delas são baladas que dizem o que todo homem gostaria de dizer e toda mulher gostaria de ouvir. A outra são canções que contam uma história que têm significado social.”

“‘Reuben James’ era sobre um homem negro que criou uma criança branca”, continuou ele, referindo-se a uma música de 1969 que foi um hit do Top 40 para seu grupo Kenny Rogers and the First Edition. “‘Coward of the county’ era sobre um estupro. ‘Ruby, don’t take your love to town’ era sobre um cara que voltou para casa da guerra.”

“Ruby”, em particular, revelou o comando de Rogers como intérprete de baladas narrativas. Escrita por Mel Tillis, a música é sobre um veterano, deixado impotente e preso a uma cadeira de rodas pela Guerra do Vietnã, que deve suportar a agonia de ver sua esposa sair de casa todas as noites para conhecer outros homens.

“E se eu pudesse me mover, pegaria minha arma e a colocaria no chão”, pensa Rogers enquanto o registro termina.

As gravações em dupla foram uma parte proeminente do repertório de Rogers, respondendo por mais de uma dúzia de hits nos países, incluindo oito registros número um. Vários deles, incluindo “Don’t fall in love with a dreamer”, um dueto de 1980 com a cantora pop Kim Carnes e “We got tonight”, um remake de um hit de Bob Seger realizado com a cantora escocesa Sheena Easton, foram sucessos pop também.

Mais um favorito dos fãs do que o queridinho da crítica, Rogers foi um sucesso tardio na música country; sua carreira como artista solo não ganhou força até depois do lançamento do single “Lucille”, lançado pela United Artists em 1977. Ele tinha 38 anos na época.

“Os executivos da United Artists Records achavam que eu era velho demais, chegando aos 40 anos e pop demais para ter muito sucesso no país”, escreveu Rogers sobre sua carreira antes de “Lucille”, em suas memórias de 2012, “Luck or something like it”. “Lucille” se tornou seu primeiro hit número 1 nas paradas country e alcançou o Top 10 pop também.

“Uma vez que tornamos a música de contação de história uma forma de arte viável para mim, as músicas começaram a aparecer”, acrescentou, aludindo a hits subsequentes como “Coward of the county” e “The gambler”. “Todo compositor com uma música que contava uma história enviou suas faixas para mim.”

Da infância pobre ao estrelato
Kenneth Donald Rogers nasceu em 21 de agosto de 1938, em Houston. O quarto de oito filhos, ele cresceu em San Felipe Courts, um conjunto habitacional público da cidade.

Seu pai, Edward Floyd Rogers, era carpinteiro e músico amador que lutava contra o álcool. Sua mãe, Lucille (Hester) Rogers, foi educada apenas até a terceira série, mas mantinha a família unida, pagando as contas limpando escritórios e trabalhando em um hospital.

Rogers também foi um empreendedor de sucesso. Sua empresa mais conhecida era Kenny Rogers Roasters, uma cadeia de restaurantes de frango que ele abriu com John Y. Brown Jr., ex-governador de Kentucky e diretor executivo da Kentucky Fried Chicken. Inaugurada em 1991, a cadeia foi fechada nos Estados Unidos 20 anos depois, mas continua a prosperar no exterior, principalmente no Sudeste Asiático.

Em 2013, Rogers publicou um romance, “What are the chances”, escrito com Mike Blakely.

Rogers recebeu muitas aclamações durante sua carreira, entre as quais três Grammy Awards e reconhecimento pela conquista da vida da Country Music Association. Em 2013, ele foi introduzido no Country Music Hall of Fame.

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